19 maart 2020

Zo voegt CEVA Logistics mens en robot samen in distributiecentrum

Een Europese primeur voor CEVA Logistics. CEVA Logistics heeft als eerste bedrijf in Europa de Amerikaanse robotoplossing Locus in gebruik genomen. Een cobot die samen met de medewerkers de orders pickt en transporteert naar de expeditie.

Bekijk hier de video van de Cobots in actie

Cobots live

CEVA Logistics heeft eerder dit jaar bij robot startup bedrijf Locus Robotics uit de Verenigde Staten vijftien Locus cobots aangeschaft. Na twee maanden testen in de praktijk, worden de cobots sinds januari dit jaar live ingezet in de operatie. Frank Engel, vice president IT en Innovatie bij CEVA Logistics: “We hebben getest in de operatie omdat innovatie een kwestie van doen is. Als je enkel test in een testomgeving, haal je er nooit uit wat er in een dergelijke oplossing zit, want je lost de problemen niet op omdat de noodzaak er niet is. Door live te testen wel”, verklaart hij de praktische aanpak.

Navigatie robots

De test beviel zo goed dat de cobots nu fulltime meedraaien in de operatie. De LocusBots zoals het Amerikaanse robotbedrijf ze officieel noemt, werken samen met orderpickers en verplaatsen zich autonoom naar de plek waar de orderpickers zijn. Ze navigeren op basis van lidar techniek, wifi en ingebouwde camera’s. Ook leren ze automatisch de meest efficiënte routes door het magazijn. Yuri Bannier, hoofd engineering bij CEVA Logistics: “We hebben meerdere robotsystemen bekeken. De volwassenheid van het bedrijf was een belangrijk criterium. Omdat robots vrij nieuw zin voor ons wilden we een leverancier die een techniek had die vergevorderd is. Daarnaast sprak het concept ons erg aan waarbij de medewerker niet is gekoppeld aan één robot en andersom. De medewerken maakt gebruik van meerdere robots, hij spring in feit van robot naar robot die op data moment vrij is. En de robots hoppen van zone naar zone.”

Looproutes korter

De grootste winst achter dit concept is volgens Engel en Bannier routeoptimalisatie. Door het zogenoemde ‘zwermprincipe’ worden de looproutes korter van de orderpickers. Bannier: “De looptijd wordt gereduceerd omdat de orderpicker niet de heel order afloopt per robot.” De orderpicker loopt in feit het gangpad af van robot naar robot. De robots staan altijd opgesteld op de plek waar de orderpicker moet zijn. Via een iPad gemonteerd op de robot ziet de orderpicker wat en waar hij moet picken, het aantal en in welke bak op de robot het product moet worden gelegd. Dit scheelt niet alleen looptijd, maar ook zoektijd. “Omdat het zoekvak maximaal 1,80 meter groot is.”

Robot pickt helft van volume

De LocusBot, van Locus Robotics dat vorig jaar miljoenen groeigeld ophaalde, kan tot twintig kilo handelen verdeeld over meerdere baken of dozen. CEVA Logistics heeft ervoor gekozen om direct te picken in twee verzenddozen om extra handling te voorkomen. Een ander voordeel is dat de orderpicker zijn handen vrij heeft wat de productiviteit eveneens moet verhogen. We zetten de robots in voor een Japans retailer in huishoudelijke producten. Ruim twee maanden na implementatie picken de robots de helft van het volume. Exacte winstcijfers op het gebied van optimalisatie kunnen we nog niet geven.

Robots werken samen met mensen

Een laser zorgt ervoor dat de Locus obstakels op de weg herkent, inclusief passerende werknemers. Hierdoor zijn reflectoren of markeringen op de vloer overbodig. Hij kan zelfstandig door het magazijn manoeuvreren en doordat hij met camera’s en lasers werkt, is het systeem gemakkelijk en snel op te schalen; als de robot eenmaal is ingeregeld, kun je er zoveel robots bijplaatsen zonder dat het magazijn hoeft aangepast te worden, sensoren of belijningen. Bannier: “De robots zijn ‘collaborative’ waardoor ze kunnen samenwerken met mensen. Dit zorgt er voort dat het systeem gemakkelijk inpasbaar is waardoor het systeem over de volle breedte van onze operatie ingezet kan worden en dus flexibel is. Dat verwacht de klant ook van ons. Je kunt een operatie volledig gemechaniseerd doen, maar doen moet je vele malen meer investeren, want je moet investeren op je piekbelasting wat de businesscase moeilijker maakt.”

Bron:Logistiek.nl

Wendy Jongebloet

  • Communications Officer